Un 21 de octubre de 1914 nacía en Tulsa (Oklahoma) un divulgador científico y filósofo de la ciencia estadounidense, así como mago ilusionista, muy popular por sus libros de matemática recreativa. Como muchos han adivinado, hoy hablaremos de Martin Gardner.

Martín Gardner
(1914-2010)

Para Martin Gardner, resolver un problema matemático era una cuestión visceral, tal como indica la siguiente frase:

«Existe una fuerte sensación de placer, difícil de describir, cuando consideras detalladamente una comprobación elegante, e incluso un placer mayor al descubrir una comprobación que no se conocía».

Ese espíritu es el que le llevó a divulgar juegos matemáticos durante 25 años desde su columna Mathematical Games, en la revista estadounidense Scientific American, que se convirtió en un referente de los juegos lógicos.

Y que mejor homenaje que intentar resolver algunos de los retos que Martin Gardner popularizó. Así que os toca pensar…

RETO1: ¿Con cuánta rapidez puedes multiplicar estos números?
256 x 3 x 45 x 3961 x 77 x 488 x 2809 x 0

RETO2: ¿Puedes trazar cuatro líneas rectas, sin levantar la punta del lápiz del papel, que pasen por los nueve puntos de la ilustración?

RETO3: Hay diez soquetes rojos y diez soquetes azules mezclados en el cajón del armario. Los veinte soquetes son exactamente iguales, salvo por el color. El cuarto está absolutamente a oscuras y tú quieres dos soquetes del mismo color. ¿Cuál es el menor número de soquetes que debes sacar del cajón para estar seguro de que tienes un par del mismo color?

RETO4: Moviendo únicamente dos palillos, conseguir que la guinda se quede fuera de la copa.

RETO5: ¿Cuántos cuadrados distintos puedes contar en el dibujo del joven hindú con turbante?

RETO6: ¿Puedes elegir seis dígitos de la ilustración que sumados den 21?

RETO7: Se trata de hacer una única línea (no necesariamente recta) que divida la figura en dos partes con igual forma.

Y pensando como le hubiese gustado a Martin Gardner, termina este pequeño homenaje a su figura en este rincón matemático.

José Emilio López García
Profesor de Matemáticas

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